La tête haute! La façon dont vous dormez peut vous tuer!


Chacun de nous a une double vie mystérieuse.

Pendant environ les deux tiers du temps, nous sommes des êtres conscients, pensant au monde intérieur et extérieur et négociant nos voies à travers les obstacles de la vie. Pour l’autre tiers du temps, nous sommes près de morceaux de chair sans vie, inconscients de tout sauf de nos propres fantasmes, alors que nous dormons à plat dans notre lit. Nous savons tous que le sommeil est important pour la santé. Mais pour une activité qui consomme environ 8 heures de la vie quotidienne, on pense étonnamment peu au fait de dormir ou à la manière dont notre culture nous enseigne à dormir. Le comportement du sommeil, comme toutes les activités humaines, est défini par notre culture.

Parfois, les pratiques enseignées par notre culture peuvent influer sur le fonctionnement de notre corps. En tant qu’anthropologues médicaux, nous recherchons des moyens par lesquels nos pratiques culturelles peuvent affecter notre santé. Et nous avons constaté que la façon dont nous avons été formés pour dormir peut être l’une des causes les plus importantes de diverses maladies qui affectent notre société.

Bien sûr, lorsque vous considérez la culture du sommeil, elle inclut des éléments tels que la durée de sommeil et l’heure du sommeil. Prenez-vous des siestes fréquentes ou dormez-vous 8 heures d’affilée? Dors-tu la nuit ou le jour?

D’autres problèmes concernent les vêtements de nuit. Est-ce que tu dors nu(e), ou en pyjama ou en lingerie? Dors-tu dans tes sous-vêtements? Les tissus devraient-ils être en fibres naturelles, tels que le coton ou la soie, ou le polyester convient-il? Qu’en est-il des détergents et des assouplissants utilisés dans les draps, les taies d’oreiller et les pj? S?

Devriez-vous manger avant de dormir? Quel est l’impact de regarder la télévision avant de dormir? Devriez-vous prendre des somnifères pour vous aider à dormir?


Ce sont quelques-uns des problèmes culturellement définis qui aident à déterminer comment nous dormons, qui peuvent tous avoir un impact potentiel sur la santé. Cependant, il y a un problème culturel qui vient en tête de liste et qui peut déterminer de manière significative votre état de santé. Cela a à voir avec votre position de sommeil. Est-ce que vous dormez sur un lit plat et ferme, face cachée, avec le nez et les yeux collés au lit et à l’oreiller? Ou êtes-vous sur le dos avec la tête légèrement surélevée, comme c’est le cas pour de nombreuses cultures autochtones qui utilisent des hamacs ou d’autres surfaces non plates pour dormir?

La raison pour laquelle nous posons cette dernière question est que la circulation vers la tête et le cerveau est complètement liée à la position de votre corps lorsque vous dormez.

Nous avons tous déjà eu des étourdissements ou des étourdissements lorsque nous nous levions trop rapidement du lit. Cet effet est appelé hypotension orthostatique et résulte du fait que la pression artérielle diminue lorsque vous vous allongez et qu’un relèvement soudain de la tête peut priver temporairement le cerveau d’une pression artérielle suffisante, entraînant des vertiges ou des vertiges. La pression artérielle augmente rapidement, augmentant l’apport sanguin au cerveau, à mesure que vous vous sentez à nouveau normal.

Ce phénomène montre que la position du corps par rapport à la gravité influence la circulation de la tête et du cerveau. Vous pouvez également le démontrer en faisant une position de tête, ce que font quotidiennement de nombreux pratiquants de yoga. La pression intracrânienne augmente considérablement lorsque le sang se dirige vers la tête, qui devient rouge pour les betteraves, et que les veines du cou se gonflent sous forme de sang dans le système veineux.

Mais hormis ces exemples, très peu de textes, voire aucun, sont mentionnés dans les manuels de physiologie médicale sur la gravité et son impact sur la circulation. Cependant, vous ne pouvez pas comprendre complètement la circulation du cerveau sans considérer la gravité.

L’effet de la gravité sur la circulation cérébrale est purement mécanique et concerne la position de la tête par rapport au cœur de pompage. Lorsque nous sommes debout, la tête est au-dessus du cœur, donc le sang doit pomper contre la force de gravité – du cœur au cerveau – en diminuant la pression effective avec laquelle le sang artériel est délivré au cerveau. Pendant ce temps, le drainage du sang du cerveau vers le cœur est facilité par l’attraction de la gravité.

En revanche, lorsque nous sommes allongés et horizontaux, le cœur et la tête sont maintenant sur le même plan. Cela élimine les effets de la gravité sur la circulation du cerveau. Le sang du cœur pénètre puissamment dans la tête sans résistance de la gravité, ce qui augmente la pression intracrânienne. Et le retour du sang du cerveau vers le cœur doit se faire sans assistance de la gravité, provoquant une accumulation de sang dans le cerveau.

Essentiellement, la pression intracrânienne augmente et la circulation globale du cerveau diminue lorsque vous êtes allongé par rapport à la position debout.

Bien sûr, le corps est intelligent et dispose de mécanismes pour contrôler la pression du cerveau dans différentes situations de gravité. Lorsque le cerveau est sous pression après avoir été allongé, il existe divers récepteurs de pression dans la tête et le cou conçus pour abaisser la pression artérielle, évitant ainsi une trop grande pression cérébrale et la possibilité de souffler un vaisseau sanguin ou de créer un anévrisme cérébral. C’est pourquoi la pression artérielle est inférieure lorsque nous dormons et horizontale.

Mais ces mécanismes cérébraux d’ajustement de la pression ont leurs limites. Au fur et à mesure que nous traversons la journée en position verticale, la gravité attire inlassablement les fluides de notre corps vers le bas, ce qui explique pourquoi de nombreuses personnes ont les pieds et les chevilles enflés le jour même. Une fois que nous sommes couchés, l’effet de gravité est perdu, car le fluide quitte les jambes et retourne à la tête. Donc, s’il vous plaît, nos mécanismes de défense normaux de cerveau, au cours de la nuit, la pression intracrânienne augmente et est la plus élevée le matin, après des heures à plat et faible à la fin de la journée, après des heures d’être vertical.

Que se passe-t-il lorsque la pression intracrânienne est élevée après de longues périodes de repos? La pression artérielle accrue provoque la formation de liquide céphalo-rachidien dans les ventricules du cerveau, augmentant la pression du liquide intracrânien. Les ventricules gonflent et les cellules du cerveau deviennent orphelines dans un excès de liquide, provoquant essentiellement un œdème cérébral. Cet œdème abaisserait l’oxygène et le sucre disponibles pour les cellules cérébrales. Le manque de drainage assisté par gravité du cerveau provoquerait une accumulation de sang dans le système veineux et la collecte des sinus dans le cerveau. La circulation du cerveau deviendrait stable de manière fiable, car la seule force de déplacement du sang serait la force de poussée de la pression artérielle (qui est fortement réduite après avoir traversé la circulation cérébrale) et la force de succion du cœur. s oreillette droite. Et en plus du gonflement du cerveau sous la pression, les yeux, les oreilles, le visage, les sinus, les gencives – la tête entière – deviendront pressurisés et les tissus fusionnés avec le liquide!

Il existe un domaine de la médecine qui étudie avidement cet effet de la gravité sur la physiologie. Cette sous-spécialité est la médecine spatiale. Les astronautes dans l’espace sont dans un champ de gravité zéro, et on sait que le sang se déplace vers la tête et le cerveau, provoquant une augmentation de la pression cérébrale et des migraines, glaucome, méningite et autres problèmes associés cerveau congestionné sous pression. Pour étudier les effets négatifs de la gravité zéro sur Terre, ces scientifiques de l’espace ont des gens qui s’allongent à plat! Cependant, comme la médecine est un domaine si vaste, les sous-spécialistes apprenant de plus en plus à propos de moins en moins, il y a peu d’échanges d’idées entre la médecine spatiale et la médecine terrestre. Sinon, quelqu’un aurait réalisé que couché à plat est ce que nous faisons quand nous dormons. Si cela pose des problèmes aux astronautes, cela ne pourrait-il pas causer des problèmes à tout le monde?

Nous avons découvert cette recherche spatiale pendant que nous effectuions nos propres recherches sur les positions de sommeil en tant que cause possible des migraines. Nous avons émis l’hypothèse que le fait de dormir trop longtemps chaque nuit pourrait entraîner une pression cérébrale et une accumulation de liquide (œdème) dans le tissu cérébral, ce qui entraînerait une hypoxie et une hypoglycémie. Le cerveau ne peut pas bien fonctionner sans une quantité adéquate d’oxygène ou de sucre, et cette condition serait la pire au matin, c’est-à-dire quand la plupart des migraines se produisent.

Bien que les migraines aient été considérées comme un phénomène pathologique, il est également possible que la migraine soit le mécanisme de défense du cerveau pour recevoir du sang neuf avec du sucre et de l’oxygène. Après tout, la seule façon dont le cerveau peut obtenir ce dont il a besoin, c’est de la circulation sanguine, et pendant la migraine, les artères à la tête s’ouvrent et envoient du sang avec force dans le cerveau. Peut-être, nous avons raisonné, la migraine est une sorte de « flush cérébral » d’urgence, remplaçant le vieux sang par de nouveaux. Si oui, pourrions-nous prévenir les migraines en faisant dormir les migraineux avec la tête légèrement surélevée?

Nous avons testé notre théorie en faisant dormir environ 100 migraineux volontaires avec la tête de leur lit surélevée, de 10 à 30 degrés. Nous avons théorisé que l’élévation de la tête améliorerait la circulation du cerveau en fournissant une assistance gravitaire au drainage. Fait intéressant, nous avons découvert que les chercheurs en médecine spatiale avaient découvert que la circulation du cerveau (et le pompage du cœur) était optimale à une élévation de 30 degrés de la tête du lit.

À notre grand étonnement, nous avons constaté que la majorité des migraineux de notre étude ont ressenti un soulagement par ce simple changement de position de sommeil! Beaucoup n’avaient pas de nouvelles migraines, après avoir souffert de la migraine pendant 30 ans ou plus! Les résultats ont été très rapides en quelques jours. Et il y avait aussi des effets secondaires très intéressants. Nos volontaires se sont réveillés plus alertes. La congestion des sinus du matin était significativement réduite pour la plupart des gens. Certains ont déclaré qu’ils n’avaient plus certaines allergies. Aurions-nous pu découvrir le but réel et la cause des migraines?

Les implications de ces découvertes nous ont franchement surpris. Tant de maladies sont liées à une pression cérébrale accrue de cause « inconnue ». La position de sommeil n’a jamais été étudiée comme cause de cette pression accrue. Les implications vont bien au-delà de la prévention et du traitement des migraines. Toute condition liée à la pression cérébrale, qui est généralement aggravée le matin après une nuit de temps horizontal, peut être potentiellement liée à ce problème de gravité et de position de sommeil.

Gardez à l’esprit que le cerveau est le système nerveux central contrôlant et modifiant toutes les fonctions corporelles. Si certains centres du cerveau sont congestionnés et mis sous pression quotidiennement en dormant trop longtemps pendant de longues heures, ces centres peuvent mal fonctionner. Selon la façon dont une personne dort, les particularités de sa circulation cérébrale et d’autres variables, différentes personnes pourraient ressentir cette pression cérébrale différemment. Pour certains, les centres respiratoires de l’hypothalamus peuvent être particulièrement congestionnés, entraînant la mort subite du nourrisson (associée à la position de la tête et du corps pendant le sommeil), l’apnée du sommeil ou même l’asthme. L’apnée du sommeil s’est avérée traitable avec les changements de la position de sommeil.

Les accidents vasculaires cérébraux sont clairement associés à la pression cérébrale et surviennent généralement la nuit ou tôt le matin pendant le sommeil. C’est quand la pression du cerveau est la plus élevée.

Le glaucome est clairement causé par ce mécanisme. On sait déjà que la pression oculaire augmente lorsque la tête est baissée et diminue lorsque la tête est levée. Il est essentiel de noter la position de la tête lors de la lecture de la pression oculaire en raison de cette relation sensible entre la pression intra-oculaire et la position de la tête. La pression oculaire est également la plus élevée au petit matin. L’élévation de la tête pendant le sommeil devrait être une routine pour le traitement et la prévention du glaucome.

Les yeux bouffants et la congestion des sinus semblent être liés à la pression de la tête. Tout comme le cerveau reçoit une pression supplémentaire en position couchée, la tête et le visage sont également sous pression. Les personnes atteintes de ces problèmes trouvent généralement un soulagement immédiat en dormant entre 10 et 30 degrés.

La maladie d’Alzheimer, selon nous, pourrait être la maladie provoquée par la congestion cérébrale chronique et la pression exercée par le sommeil à plat. Les ventricules cérébraux du cerveau d’Alzheimer sont élargis, suggérant une histoire de pression ventriculaire et des lésions généralisées le long des ventricules peuvent indiquer des zones de tissu cérébral détériorées par cette pression chronique. D’autres recherches ont déjà montré que la maladie d’Alzheimer était associée à une augmentation de la pression cérébrale, mais la cause a été considérée comme inconnue, comme c’est le cas pour presque tous les problèmes de pression cérébrale.

Il convient de noter que la barrière hémato-encéphalique ne peut pas fonctionner correctement sous pression. Une pression intracrânienne excessive peut provoquer des fuites dans cette barrière en élargissant la membrane basale, permettant ainsi aux métaux lourds, par exemple l’aluminium et le mercure, ainsi qu’aux virus et bactéries, d’entrer dans le cerveau. Cela peut être la raison pour laquelle les métaux lourds ont été associés à certains problèmes cérébraux, tels que la maladie d’Alzheimer.

On sait également que le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention est associé à la congestion du «centre des impulsions» dans le cerveau qui aide à contrôler le comportement. Nous avons constaté que plusieurs enfants atteints du TDAH avaient une amélioration substantielle de leur maîtrise de soi en élevant leur tête en dormant.

En plus de la position de la tête par rapport à la gravité, nous avons également constaté que le sommeil latéral ou abdominal peut créer des problèmes. Par exemple, nous avons trouvé plusieurs cas de syndrome du canal carpien liés au sommeil sur les mains ou les poignets, et une douleur à l’épaule due au fait de dormir sur le côté. Et n’oubliez pas que la pression de la tête augmente et que la vidange diminue lorsque la tête est tournée sur le côté. Dormir dans le dos évite la compression des membres et des organes internes.

Il est également intéressant de noter que les patients présentant des problèmes asymétriques seront généralement moins bien traités. Par exemple, la pathologie oculaire sera pire dans les yeux du côté du visage sur lequel on dort le plus. Les otites seront pires sur l’oreille « basse ». Vous pouvez également indiquer le côté sur lequel dort une personne en observant la forme du nez. Outre les blessures, le nez doit être symétrique, mais il doit être courbé loin de l’oreiller en raison du fait qu’il dort sur le côté du visage et qu’il appuie sur le nez pendant des heures chaque nuit. Le nez s’éloignera du côté le plus dormant.

Les hommes doivent savoir que le sommeil latéral peut entraîner une compression testiculaire et un dysfonctionnement éventuel. Et les femmes qui dorment sur le côté ou à l’estomac soumettent leurs seins à la compression et à la circulation. Les dormeurs latéraux peuvent avoir plus de problèmes mammaires du côté où ils dorment.

Nous devrions toutefois avertir le praticien que si l’augmentation de la tête pendant le sommeil a des effets dramatiques et transformateurs sur de nombreux patients et qu’elle doit être considérée comme essentielle dans les stratégies de prévention des maladies, Ils ont été conditionnés à dormir d’une certaine manière depuis leur naissance. Et même quand ils veulent changer leur position de sommeil, il est difficile de garantir la conformité lorsque le sujet est inconscient! Il faut énormément de pouvoir pour modifier le comportement du sommeil. Mais cela en vaut bien la peine, comme les gens le voient habituellement moins d’une semaine après avoir dormi en hauteur.

Nous avons trouvé les meilleures méthodes pour l’élévation de la tête, notamment en utilisant plus d’oreillers, en utilisant un coin en mousse, en plaçant des barrières sous les jambes du cadre de lit à la tête du lit ou en utilisant un lit ajustable. Bien que la position idéale soit avec la tête entre 10 et 30 degrés de hauteur, une élévation de 10 degrés suffit pour commencer. Les jambes doivent aussi être légèrement surélevées et la personne doit essayer de rester sur son dos autant que possible. La position idéale est celle que vous seriez en cas de retour dans un fauteuil inclinable. (Les fauteuils inclinables conviendraient bien aussi, mais ils donnent généralement un mauvais soutien du bas du dos.) De plus, sachez que certaines personnes trouveront un degré d’élévation plus confortable qu’une autre. Les personnes ayant une pression artérielle basse peuvent avoir besoin d’une tête plus basse que celles ayant une pression artérielle plus élevée. D’autres peuvent avoir un malaise au cou et aux épaules du nouveau poste. Cependant, en expérimentant avec des oreillers sous les bras, sous les fesses (qui mènent au lit) et sous les pieds et les jambes, le patient doit trouver une solution confortable.

En outre, lors de la prise en compte des antécédents du patient, il faut se rendre compte que les blessures au cou et les muscles du cou peuvent nuire au drainage veineux du cerveau en comprimant les veines jugulaires par les muscles tendus. Le massage du cou et les ajustements de la colonne vertébrale peuvent aider à améliorer la circulation globale du cerveau. Nous avons eu quelques histoires de cas où il y avait peu ou pas d’amélioration de l’élévation de la tête, mais les sujets avaient des antécédents de blessures au cou.

Bien sûr, il y aura des moments où les gens se sentiront étourdis et devront s’allonger pour avoir plus de sang à la tête. Il serait également préférable que les gens dorment moins la nuit et compensent le manque de sommeil par une sieste ou une sieste pendant la journée. Cela éviterait des extrêmes de pression cérébrale élevée et faible. Mais notre culture oblige la plupart des gens à dormir en même temps. Le sommeil, après tout, est une question culturelle. Le but est d’être conscient de ce que vous ressentez et de vous rendre compte que la position de votre corps par rapport à la gravité peut être un facteur clé affectant la santé et la maladie.

Nous continuons à rechercher cet effet de la gravité et de la position du sommeil sur la santé et encourageons les praticiens à communiquer à leurs patients. expériences avec nous. Nous vous encourageons également à lire notre livre, Get It Up! Révéler le mode de vie surprenant simple qui cause les migraines, Alzheimer, accident vasculaire cérébral, glaucome, apnée du sommeil, impuissance et plus encore! (ISCD Press, 2001), où nous discutons des différentes implications de cette théorie, y compris une longue liste de références sur la pression cérébrale et diverses maladies et l’effet de la gravité sur la circulation du cerveau. Après avoir vu les preuves, vous serez probablement aussi surpris que nous de constater que la recherche sur le sommeil a ignoré cet aspect critique du sommeil.

Dormir trop plat chaque jour peut être la plus grande erreur de style de vie que les gens font dans notre culture. Certaines des pires maladies de notre époque sont peut-être dans notre lit!


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