Motor Cars: La Belle et la Bête


En soixante ans d'activité active, on observe avec intérêt l'évolution des styles suivis par les constructeurs à la recherche de popularité et de volume de ventes. Du point de vue britannique, c’est toujours Ford de l’Angleterre qui a initié un changement radical par rapport à la norme établie, risquant ainsi la dérision des critiques mais capturant, le plus souvent, l’imagination d’un public toujours impatient d’être vu dans quelque chose de radicalement nouveau. Ce schéma de progrès est resté pratiquement inchangé pendant cinq décennies, jusqu'à ce qu'il soit submergé par la domination asiatique du nouveau millénaire.

Dans les années 1950, le nouveau look des voitures a été inauguré par les salons Ford Prefect et Anglia. L’innovation a peut-être des antécédents aux États-Unis, où l’évolution des véhicules privés a été maintenue alors qu’elle avait été suspendue en Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale, mais, dans l’affirmative, reproduite sans l’ostentation ni le chrome étincelant si caractéristiques des voitures américaines de cette époque. Quoi qu’il en soit, il s’est avéré immédiatement populaire en Grande-Bretagne et d’autres constructeurs automobiles se sont empressés de suivre ce nouveau style, tout en espérant y ajouter un élément distinctif.

Le style à trois boîtes a eu une longue vie. Elle pouvait varier dans les détails et s’adaptait facilement à deux boîtes de variétés de voitures de tourisme ou de voitures familiales. L’influence des essais en soufflerie a permis d’obtenir des formes plus simples, réputées pour réduire la résistance à l’air, améliorer les performances et réduire la consommation de carburant. Les lignes de courant se sont avérées aussi esthétiques sur les voitures que sur les avions et Ford a continué à montrer la voie dans une évolution qui a abouti au modèle KA universellement populaire des années 1990.

De là, il n'y avait nulle part où aller. Dans la mesure du possible, la perfection avait été atteinte. La Ford KA a inspiré de nombreux exemplaires d’autres fabricants, mais tous, en cherchant une caractéristique unique, ont dégradé la beauté de l’original. Beaucoup de gens, fatigués de la pression constante pour acheter quelque chose de nouveau, auraient peut-être aimé que le KA devienne un produit standard à perpétuité. Mais l'industrie a maintenant transité par le Japon jusqu'en Corée du Sud et en Chine, des pays désireux de promouvoir les ventes mondiales de produits nouvellement fabriqués.

Faire quelque chose de différent de la perfection signifie faire quelque chose de moins agréable à regarder et les fabricants asiatiques ont certainement réussi dans cette quête. Pourtant, leur position mondiale est si dominante que l’industrie résiduelle de l’Ouest s’est sentie obligée de copier la dégradation de l’Est. C'est un vieux dicton anglais qu'après l'entraîneur du maire vient la charrette. En matière de style automobile, l’entraîneur du maire a passé et nous attendons toujours le chariot.


0 Comments

Laisser un commentaire