L'Angleterre au premier millénaire – Hygiène, baignade et traitement des puces


Le mot «hygiène» au premier millénaire, certainement parmi les Anglo-Saxons, était un oxymore.

Par exemple, les gens creuseraient leurs fosses de latrines à l’arrière de leurs maisons, apparemment épargnées par leur odeur, qui se seraient mêlées délicieusement aux excréments de leurs animaux et à leurs parfums d’une odeur semblable.

Les mouches, bien sûr, devaient avoir eu une journée sur le terrain. Une bonne marche dans les latrines, suivie d'une promenade dans la nourriture qui traînait dans la maison, ont sans doute fait leur journée.

Pour une raison quelconque, l’Anglo-Saxon a estimé qu’il n’était que juste et raisonnable que son corps héberge tout parasite désireux de s’abriter. Le ver à cravache, malgré son nom, était relativement inoffensif. Le ver de gueule, cependant, n'était pas. Il favorisait le foie et les poumons des gens et avait la plus surprenante habitude d'apparaître soudainement du coin de l'œil de quelqu'un.

Les puces, en revanche, n'étaient pas bien tolérées. Un certain nombre de méthodes étaient utilisées pour débarrasser le chef de famille de ces parasites, dont l’une consistait à poser des peaux de mouton autour du lit et à attendre que les petites brutes quittent le lit et enlace la peau de mouton. Comme la peau de mouton était blanche ou presque, la puce pouvait être repérée dès son atterrissage.

Je suppose que le lit a été tapoté doucement pour encourager leur exode, mais une fois sur la peau de mouton, le propriétaire sauterait probablement de sa cachette, agitant un gourdin et s'allongerait autour de lui, envoyant autant de puces que possible sur la terre promise.


Il va presque sans dire que se baigner n'était pas le passe-temps le plus populaire, non plus. Les moines d'un 10ème. siècle monastère européen ont été condamnés à se baigner 5 fois par an. Pour votre anglo-saxon moyen, c’était du fanatisme. Une fois par an, c'est bien. Deux fois, si vous étiez un de ces types délicats, mais cinq fois? Allons!

Remarquez, il semble qu'à l'autre bout de l'échelle, les Danois se lavent et se peignent toutes les semaines. Bien que cela ait été mal vu (et je suis surpris que l’église n’ait sanctionné aucun comportement aussi radical), le commentateur de cette coutume danoise a été forcé d’admettre que cela semblait leur donner un avantage distinctif en matière de Dames.

Il n'y avait donc absolument aucune notion d'hygiène ni de propreté sous aucune forme. Mais encore une fois, le Seigneur vous protégerait. S'il vous arrivait de laisser tomber un morceau de nourriture sur le sol qui, comme vous pouvez l'imaginer, serait recouvert de toutes les formes d'excréments, le meilleur conseil était de le ramasser, de faire le signe de la croix dessus, de bien l'assaisonner et de faire sauter c'est dans ta bouche!

Permettez-moi de vous laisser avec cette pensée. Acupuncture. Non, pas avec des aiguilles, mais avec des pokers en fer rouge. Il y avait même un livre montrant les points sur le corps où les pokers devraient être appliqués.

Profiter de votre dîner!


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