Home Santé Nutrition  Un professionnel de zoo découvre les tendances alimentaires chez les pandas géants

 Un professionnel de zoo découvre les tendances alimentaires chez les pandas géants

Des mots câlins et mignons sont couramment utilisés pour décrire les pandas géants. Les experts en zoologie peuvent également ajouter des pointilleux à cette liste. Connus pour ramasser les tiges de bambou avec leurs coussinets pour le pouce, les pandas géants reniflent et léchent parfois le bambou avant de refuser de le manger, explique le Dr Andrew Kouba, scientifique financé par la Morris Animal Foundation (MAF) au zoo de Memphis.

En Chine, des pandas géants sauvages se nourrissent de feuilles de bambou et de tiges pendant la majeure partie de l'année. Cependant, à la fin du printemps et au début de l'été, ils mangent presque exclusivement des pousses de bambou.

Les recherches du Dr Kouba aident à comprendre pourquoi les pandas géants, qui pèsent environ 250 livres, recherchent des parties et des espèces de bambou spécifiques à différents moments de l’année. Connaître les raisons des choix alimentaires pourrait avoir un effet positif sur la santé nutritionnelle et même la reproduction en captivité de ce membre de la famille des ours en voie de disparition.

"Ils fabriquent différentes parties et espèces de bambou pour répondre à leurs besoins énergétiques", explique le Dr Kouba, dont les premières études financées par le MAF ont évalué les macronutriments de protéines, de lipides, de fibres, de sucre et d'amidon dans le régime alimentaire des pandas si les besoins nutritionnels des pandas en captivité sont satisfaits. Les problèmes gastro-intestinaux dus à une mauvaise alimentation sont la première cause de décès prématuré

et le syndrome de croissance retardée chez les pandas géants en captivité, qui peuvent vivre jusqu'à 30 ans en captivité, explique le Dr Kouba.

Les pousses de bambou, qui peuvent atteindre une hauteur de 7 à 8 pieds en une semaine, contiennent d’énormes quantités de sucre et d’amidon. Ces pousses sont une source de nourriture de base dans la nature, mais elles sont rarement utilisées pour nourrir les animaux en captivité. En règle générale, les pousses de bambou sont réservées en tant que friandises. Au lieu de manger des pousses de bambou souples et souples presque exclusivement (comme des pandas sauvages), les ours captifs mangent plus de chaume. La tige est une substance dure (pensez bambou

Dr. Kouba, qui soupçonne que les dommages peuvent causer des mucoïdes (une selle fécale qui ressemble à de la diarrhée) et la perte des couches de cellules endommagées de la paroi intestinale.

Le Dr Kouba dirige une nouvelle étude sur la santé animale financée par le CRG qui vise à évaluer la composition nutritionnelle des pousses de bambou par rapport à celle du bambou mature et à établir un lien entre ces résultats et les préférences en matière de régime et de santé. À ce jour, les preuves suggèrent que les glucides pourraient être le moteur de la sélection des espèces et des parties de plantes de bambou du panda géant. Bien qu'il existe dans le monde des milliers d'espèces de bambou, seules trois d'entre elles sont originaires des États-Unis.

Les recherches du Dr Kouba pourraient également permettre de mieux comprendre les problèmes de reproduction. Près de la moitié des grossesses survenues dans des pandas en Chine donnent lieu à des jumeaux. Pourtant, aux États-Unis, les pandas en captivité n'ont jamais mis au monde de jumeaux, malgré les premières preuves de l'existence de deux foetus. Bien que ce soit supposé à ce stade, le Dr Kouba se demande si d’autres ajustements alimentaires seraient apportés dans ce pays, en particulier pour nourrir davantage de pousses de bambou en début de grossesse.

Alors que de plus en plus de preuves démontrent que la sélection du bambou affecte la santé et la reproduction des pandas, le Dr Kouba espère modifier les politiques nutritionnelles et la gestion des exploitations agricoles pour garantir que les pousses de bambou soient disponibles et nourries en masse au printemps et au début de l’été.

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